L'histoire des cannes de bonbon et pourquoi elles ont si bon goût

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Les cannes de bonbon sont un symbole emblématique de Noël. Leurs rayures rouges et blanches ornent les arbres et les maisons pendant les vacances tandis que leur saveur mentholée ravit les papilles.





Selon la National Confectionery Association, un groupe basé aux États-Unis qui défend l'industrie de la confiserie, les cannes de bonbon sont N ° 1 vendant des bonbons sans chocolat au mois de décembre - 90% sont vendus entre Thanksgiving et Noël aux États-Unis.

Mais comment cette friandise de vacances bien-aimée est-elle devenue associée à Noël? Sans parler des raisons pour lesquelles les cannes à sucre rendent votre bouche froide? En tant que personne qui a fait des recherches sur le chocolat et les confiseries, j'ai pensé qu'il était approprié de répondre à certaines questions importantes sur les bonbons en cette période des fêtes.



Une légende de Noël

Il existe un mystère entourant les origines des cannes de bonbon, car il n’existe pas de traces exactes de leur invention. Une histoire bien connue suggère qu'en 1670, un chef de chœur de Cologne, en Allemagne, a distribué des bâtonnets de sucre aux enfants afin de les apaiser pendant la longue cérémonie de la Nativité.

Le chef de chœur a demandé à un fabricant de bonbons local de transformer les bâtonnets de sucre en crochet afin qu'ilsressemblent à la forme d'un bâton de berger. Les bergers sont des symboles communs dans la foi chrétienne et peuvent être vus dans l'histoire chrétienne de la naissance du Christ.

Une théorie alternative suggère que le crochet a été inventé simplement pour rendre le bâtonnets de bonbons plus faciles à accrocher sur les arbres de Noël.

Cependant, ce sont des contes populaires avec peu de preuves pour les étayer. Le premier cas documenté de cannes à sucre s'est produit en 1847 lorsqu'un immigrant germano-suédois nommé August Imgard de Wooster, Ohio, a décoré une petite épinette bleue avec les bonbons.

Médecine et bonbons à la menthe poivrée

Même la saveur emblématique des cannes à sucre est pleine de mystère car personne ne sait qui a créé les confiseries à la menthe poivrée.

Menthe poivrée est une plante hybride à forte odeur, un croisement entre la menthe et la menthe verte. La menthe poivrée est l’une des plantes médicinales les plus anciennes au monde, utilisée pour traiter les maladies de l’estomac telles que l’indigestion et les nausées, en médecine orientale et occidentale.

Au XVIIIe siècle, les bonbons étaient médicinaux , ce qui signifie que votre apothicaire local était également votre fabricant de bonbons. C’est parce que les ingrédients médicinaux prescrits étaient généralement des mélanges d’herbes désagréables.

Pour aider le patient à consommer le médicament désagréable, les chimistes suspendaient les herbes dans le sucre. La menthe poivrée était souvent ajoutée à ces mélanges de sucre parce que son goût rafraîchissant aidait à masquer la saveur de médicaments au goût horrible. le Altoïdes à la menthe poivrée a été inventé en 1781 par le confiseur londonien Smith & Company, qui fabriquait également des pastilles médicinales.

Cannes de bonbon

La saveur originale des Altoids contient une forte concentration d'huile de menthe poivrée.
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Ce n’est qu’au XIXe siècle que l’apothicaire et la confiserie ont commencé à devenir des professions distinctes. Après la guerre civile américaine, le prix du sucre a chuté, ouvrant la porte à la hausse des bonbons. Au milieu du XIXe siècle, la menthe poivrée était devenue un bonbon populaire en Europe. Cependant, la personne exacte qui a développé l'idée en premier n'est toujours pas claire.

La première mention (du moins aux États-Unis) de bâtonnets de sucre à saveur de menthe poivrée est également apparue au 19e siècle. Un livre de cuisine écrit en 1844 et intitulé Le pâtissier, pâtissier et boulanger complet inclus des instructions sur la façon de faire des bâtonnets de bonbons à la menthe poivrée.

Rayures rouges et blanches

Une chose est certaine, c'est que les rayures rouges et blanches sur une canne à sucre sont une invention moderne.

Les cannes de bonbon étaient à l'origine d'un blanc uni, mais au tournant du 20e siècle, des rayures ont commencé à apparaître. Avant la fin du 19e siècle, les cartes de Noël de cette période ne montrent que des bonbons blancs ordinaires.

Certains pensent que les rayures provenaient du fabricant de bonbons Bob McCormack dans les années 1920. La société McCormack est devenue le principal producteur de canne à sucre à la menthe poivrée à la fin des années 1950. À la fin des années 50, son entreprise produisait 1,8 millions de bâtonnets de bonbons chaque jour et des ventes nationales de 3,3 millions de dollars américains . Grâce à leur invention d'une machine connue sous le nom de Keller Machine, l'automatisation a augmenté leur production de cannes de bonbon de milliers par jour à des millions.

Menthol trompeur

La plupart des gens aiment les cannes de bonbon à la menthe poivrée pour le goût rafraîchissant et frais qu'elle laisse dans la bouche. L'huile et les extraits de menthe poivrée, principalement l'huile essentielle de menthol, sont utilisés pour aromatiser les cannes de bonbon. Le menthol est un alcool connu pour son aspect cireux et cristallin et est responsable de la sensation rafraîchissante de la menthe.

Cannes de bonbon

Cristaux de menthol.
(Wikimédia)

Nous percevons la menthe comme froide car le méthanol active un récepteur spécifique présent dans les neurones sensoriels de la peau et de la bouche. Quand le menthol se connecte à un canal ionique appelé TRPM8 , il envoie un signal électrique sur toute la longueur du neurone.

Normalement, le récepteur TRPM8 est activé par des températures froides comme de l'eau glacée ou de la gadoue. Le menthol, cependant, est capable de se lier à la protéine TRPM8 en la déclenchant de la même manière que quelque chose de froid. Lorsque TRPM8 détecte le menthol, le récepteur envoie le signal au cerveau que quelque chose de froid est dans la bouche.

Si vous ne vous souciez pas des cannes de bonbon à la menthe, ne vous inquiétez pas, vous avez toujours de la chance. Les fabricants de bonbons fabriquent également des cannes à sucre dans une variété d'autres saveurs et couleurs.

Cornichon , personne?

La conversation


Veronica Ann Hislop , Étudiant diplômé en sciences moléculaires alimentaires, Université Ryerson et Dérick Rousseau , Professeur au département de chimie et biologie, Université Ryerson

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