Ce que l'histoire nous dit vraiment sur la naissance de Jésus

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Je suis peut-être sur le point de ruiner votre Noël. Pardon. Mais la réalité est que ces jeux de nativité dans lesquels vos adorables enfants portent des guirlandes et des ailes d'ange ne ressemblent guère à ce qui s'est réellement passé.





Pas plus que votre carte de Noël moyenne avec une crèche paisible. Ce sont des traditions, des compilations de différents récits qui reflètent une piété chrétienne ultérieure. Alors, que s'est-il réellement passé lors de ce soi-disant «premier Noël»?

Premièrement, le jour de la naissance réelle de Jésus n'était pas le 25 décembre. La date que nous célébrons a été adoptée par l'église chrétienne comme l'anniversaire du Christ au quatrième siècle. Avant cette période, différents chrétiens célébraient Noël à des dates différentes.



Contrairement à la croyance populaire selon laquelle les chrétiens ont simplement adapté une fête païenne, l'historien Andrew McGowan soutient que la date avait plus à voir avec la crucifixion de Jésus dans l'esprit des théologiens antiques. Pour eux, relier la conception de Jésus à sa mort neuf mois avant le 25 décembre était important pour souligner le salut.

L'auberge

Seuls deux des quatre évangiles de la Bible parlent de la naissance de Jésus. Luc raconte l’histoire de l’ange Gabriel apparaissant à Marie, le voyage du couple à Bethléem à la suite d’un recensement et de la visite des bergers. Il présente la célèbre chanson de louange de Mary (Magnificat), sa visite à sa cousine Elizabeth, sa propre réflexion sur les événements, de nombreux anges et la célèbre auberge sans chambre.

La question de l'auberge sans chambre est l'un des aspects les plus méconnus de l'histoire de Noël. Chercheur ACU Stephen Carlson écrit que le mot «kataluma» (souvent traduit par «auberge») fait référence aux quartiers des invités. Très probablement, Joseph et Mary sont restés avec leur famille, mais la chambre d'amis était trop petite pour l'accouchement et, par conséquent, Mary a accouché dans la pièce principale de la maison où l'on pouvait également trouver des mangeoires d'animaux.

D'où Luc 2: 7 pourrait se traduire par «elle a donné naissance à son fils aîné, elle l'a emmailloté et l'a couché dans l'auge car il n'y avait pas de place pour eux dans leur chambre d'amis.»

Les sages

L’évangile de Matthieu raconte une histoire similaire sur la grossesse de Mary, mais dans une perspective différente. Cette fois, l’ange apparaît à Joseph pour lui dire que sa fiancée Mary est enceinte mais il doit quand même l’épouser car cela fait partie du plan de Dieu.

Là où Luc demande à des bergers de rendre visite au bébé, symbole de l’importance de Jésus pour les gens ordinaires, Matthieu demande à des mages (sages) de l’Est d’apporter des cadeaux royaux à Jésus. Il n'y avait probablement pas trois mages et ils n'étaient pas des rois. En fait, il n’est pas fait mention du numéro des mages, il aurait pu y en avoir deux ou 20. La tradition de trois vient de la mention de trois cadeaux - l'or, l'encens et la myrrhe.

Notamment, les mages visitent Jésus dans une maison (pas une auberge ou une écurie) et leur visite n'a lieu que deux ans après la naissance. Matthieu 2:16 enregistre les ordres du roi Hérode de tuer les bébés garçons jusqu'à l'âge de deux ans sur la base du rapport sur l'âge de Jésus par les mages. Ce retard est la raison pour laquelle la plupart des églises chrétiennes célèbrent la visite des mages sur «l'Épiphanie» ou le 6 janvier.

Notamment absente de ces récits bibliques est Mary chevauchant un âne et animaux rassemblés autour du bébé Jésus. Les animaux commencent à apparaître dans l'art de la nativité au quatrième siècle après JC, peut-être parce que les commentateurs bibliques de l'époque utilisaient Ésaïe 3 dans le cadre de leur polémique anti-juive pour affirmer que les animaux comprenaient la signification de Jésus d'une manière que les Juifs ne comprenaient pas.

Lorsque les chrétiens d'aujourd'hui se rassemblent autour d'une crèche ou installent une crèche dans leurs maisons, ils perpétuent une tradition qui a commencé au 12ème siècle avec François d'Assise . Il a apporté un berceau et des animaux à l'église afin que tous ceux qui adorent puissent sentir qu'ils font partie de l'histoire. C'est ainsi qu'est née une tradition piétiste populaire. Art plus tard montrer l'adoration de l'enfant Jésus reflète une spiritualité dévotionnelle similaire.

Un Noël radical

Si nous réduisons l'histoire à son noyau biblique et historique - en supprimant l'étable, les animaux, les anges ressemblant à des chérubins et l'auberge - que nous reste-t-il?

Le Jésus de l'histoire était un enfant d'une famille juive vivant sous un régime étranger. Il est né dans une famille élargie vivant loin de chez lui et sa famille a fui un roi qui cherchait à le tuer parce qu'il représentait une menace politique.

L'histoire de Jésus, dans son contexte historique, est celle de la terreur humaine et de la miséricorde divine, de la maltraitance humaine et de l'amour divin. C'est une histoire qui prétend que Dieu est devenu humain sous la forme de quelqu'un qui est vulnérable, pauvre et déplacé afin de dévoiler l'injustice du pouvoir tyrannique.

S'il n'y a rien de mal à la piété dévotionnelle de la tradition chrétienne, une crèche blanchie à la chaux risque de passer à côté des aspects les plus radicaux de l'histoire de Noël. Le Jésus décrit dans la Bible avait plus en commun avec le enfants de réfugiés nés à Nauru que la majorité des fidèles australiens. Lui aussi était un bébé à la peau brune dont la famille du Moyen-Orient a été déplacée en raison de la terreur et des troubles politiques.

Noël, dans la tradition chrétienne, est une célébration de Dieu devenant humain comme un don d'amour. Profiter d'adorables, quoique a-historiques, des crèches et de toutes les autres merveilles de la saison est une façon de se délecter de ce cadeau.

Mais si nous nous concentrons nostalgiquement sur un bébé tout en ignorant les nombreux bébés qui souffrent dans le monde à cause de la politique, de la religion et de la pauvreté, nous manquons tout le point de l'histoire de Noël.


Robyn J. Whitaker , Bromby Maître de conférences en études bibliques, Trinity College

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